Een ander niveau hockey | SportWays
16-07-2022

Een ander niveau hockey

Tien jaar geleden werd Hockey Dreams Foundation opgericht. Een prachtig hockey initiatief uit Zambia, maar nu ook actief is in Malawi en Uganda. SportWays Hockey Camps en Hockey Dreams Foundation werken al vanaf de oprichting samen. Hockey Dreams Foundation zorgt voor de coaches en hun persoonlijke ontwikkeling, wij ondersteunen met materialen en het hosten van de coaches op onze kampen. In een serie van drie blogs kijken we terug op onze awesome samenwerking, om het tienjarig bestaan van Hockey Dreams Foundation te vieren.

We stellen je voor aan Martha. Zij is een Zambiaanse hockeyspeler en kwam in 2015 naar twee overnachtingskampen in Amsterdam. Met hulp van Hockey Dreams Foundation kon Martha naar de universiteit en ontwikkelde ze zichzelf verder als hockeycoach. Lees meer over haar ervaringen bij SportWays en de hockey verschillen tussen een Sportways hockeykamp en haar woonplaats Lusaka.

Toen ik als hockeycoach begon bij Hockey Dreams Foundation waren er maar een paar hockeyvelden in heel Zambia. Ik was 16 jaar, net klaar met de middelbare school en wilde heel graag doorstuderen aan een universiteit. Al vanaf het moment dat ik aansloot bij de organisatie, hielp Hockey Dreams Foundation mij met mijn opleiding. Ik had het zo ontzettend naar mijn zin op het veld met de kids, dat ik nooit meer ben gestopt met coachen.

Een paar jaar later kreeg ik de vraag of ik als coach aan de slag wilde bij de SportWays overnachtingskampen in Amsterdam. Ik was super enthousiast en hoewel ik geen idee had wat ik kon verwachten, had ik er heel veel zin in. In de zomer reisde ik voor een volle maand naar Nederland, en sloot ik aan bij twee overnachtingskampen.

Bij beide kampen ging ik aan de slag als hockeycoach, en ik heb er ontzettend veel geleerd. Tijdens het kamp kreeg ik de kans om mijn eigen oefeningen te ontwikkelen, samen met drie andere trainers. We gebruikten verschillende technieken en voegde verdedigers toe om het wat spannender te maken. Toen het eindelijk tijd was voor de kids om mijn oefening te doen, was ik ontzettend zenuwachtig. Het was echt een opluchting toen ik zag hoe de kids bezig waren en dat ze de oefening leuk vonden. Zien hoe zij genoten van de training was het beste gevoel ooit.
Het ontwikkelen van mijn eigen oefening was ook heel leerzaam. Ik kreeg feedback op de training en mijn coaching skills van de Technisch Directeur. Dat was heel nuttig. Hoewel het tijdens de oefening volledig om de kids draaide, nam de Technisch Directeur ook de tijd voor de persoonlijke ontwikkeling van de trainers.

Mijn ervaring in Nederland was uniek. Ik kreeg de kans om coaches en kids te ontmoeten uit alle hoeken van de wereld, en heb veel geleerd van de Nederlandse hockeycultuur en -professionaliteit. Er zijn zo ontzettend veel hockeyclubs in Nederland en veel spelen op een heel hoog niveau. In Zambia is hockey geen populaire sport. Er zijn ongeveer 6 hockeyclubs, met enkele (senioren-) teams, die dezelfde velden gebruiken. Ik heb de kans gekregen hockey vanuit een totaal ander perspectief te ervaren. Het was een weergaloze ervaring.

Ik leerde ook veel over het organiseren van (grote) hockeykampen. In Zambia hebben we dagkampen van één of twee dagen. Ter vergelijking: de overnachtingskampen waar ik was waren een hele week, waar kids elke nacht bleven slapen. Het was heel leerzaam om te zien hoe de staf omging met verschillende factoren binnen het kamp en hoe flexibel iedereen was. Al deze lessen heb ik meegenomen toen ik terug naar Zambia vloog, en ik pas ze nog steeds elke dag toe op verschillende situaties bij het programma van Hockey Dreams Foundation.

Mijn tijd bij SportWays Hockey Camps was meer dan geweldig, en ik ga het nooit vergeten. Ik hoop dat we op een dag hetzelfde concept kunnen organiseren in Zambia. Een hockeykamp van een week lang, waar de kids de hele week op het kamp blijven slapen. Wellicht kan dit al binnen een paar jaar. Dat zal het begin zijn van een nieuw hockeytijdperk in Zambia!

Lees hiernog een interview met Martha (in het Engels), op de website van Hockey Dreams Foundation.